Les chiens plus âgés, comme les personnes âgées, ont plus de facilité de mouvement s'ils ne sont pas en surpoids. Perdre du poids peut être un défi pour les chiens à tout âge, mais plus à mesure que les chiens grandissent. Pourtant, la perte de poids pour les chiens en vaut la peine. Les chiens minces se déplacent non seulement plus facilement, mais vivent également plus longtemps. Une étude de 14 ans a montré que les chiens nourrissaient 25% de calories en moins que leurs compagnons de litière nourris librement vivaient près de deux ans de plus, montraient des signes de vieillissement moins visibles et jouissaient de trois années supplémentaires de mobilité sans douleur avant de se développer l'arthrite canine

Les problèmes de santé les plus fréquents chez les chiens en surpoids comprennent la pancréatite, le diabète, les maladies cardiaques, les discopathies, la rupture des ligaments croisés, la dysplasie de la hanche, d'autres formes de maladies articulaires, les complications chirurgicales, les défenses immunitaires et divers types de cancer. . Et malheureusement, des études montrent que plus de la moitié des chiens aux États-Unis sont en surpoids, et presque tous leurs propriétaires sont dans un état de déni! Si vous ne pouvez pas facilement sentir les côtes et les omoplates de votre chien, si sa taille n'est pas perceptible (un pli derrière les côtes), ou s'il y a un rouleau de graisse à la base de la queue, il est temps d'affronter la réalité et Mettez votre chien au régime.

Comme Mary Straus, un contributeur de WDJ, explique: «Parce que nous sommes tellement habitués à voir des chiens en surpoids, beaucoup de gens pensent qu'un chien avec son propre poids est trop mince, mais à condition que les hanches et la colonne vertébrale ne dépassent pas, et non Plus que la dernière côte ou les deux sont légèrement visibles, elle n'est pas trop fine. En cas de doute, demandez l'avis de votre vétérinaire ou allez à un concours d'agilité pour voir à quoi les chiens ont l'air en forme. »

Voici 10 conseils pour aider votre chien à perdre du poids:

1. Nourrissez votre chien en surpoids avec plus de protéines et moins de glucides.

Lorsqu'il s'agit de perdre du poids, le rapport glucides / lipides et protéines est plus important que les calories. La plupart des régimes prescrits pour la perte de poids sont riches en glucides, faibles en matières grasses et faibles en protéines, une combinaison qui rend la perte de poids difficile. Les chiens prospèrent grâce à un régime riche en protéines, qui renforce la masse musculaire maigre, et ils n'ont pas du tout besoin de glucides. Le régime canin idéal pour perdre du poids est riche en protéines, faible en glucides et modéré en graisses, ce qui satisfait l'appétit.

2. Évitez de nourrir votre chien avec des aliments riches en fibres.

L'augmentation des fibres, la partie non digestible des glucides, n'aidera pas votre chien à se sentir satisfait et trop peut interférer avec l'absorption des nutriments. Les céréales sont une source courante de fibres, et de nombreux aliments sans céréales sont riches en protéines et faibles en glucides, ce qui peut les transformer en aliments efficaces pour perdre du poids (tant qu'ils ne contiennent pas trop de matières grasses).

3. Préparez la nourriture de votre chien.

Une autre option consiste à faire votre propre alimentation riche en protéines, modérée en matières grasses et faible en glucides (voir «Aliments pour chiens faciles préparés à la maison», WDJ, juillet 2012, pour les directives).

"Si vous suivez un régime fait maison, utilisez des viandes maigres, des produits laitiers faibles en gras et des légumes verts au lieu de la plupart des céréales et des féculents", suggère Straus. «Retirez la peau de la volaille (sauf les poitrines) et retirez les graisses séparables des viandes. Évitez les viandes grasses comme l'agneau, le porc et le bœuf riches en matières grasses, ou faites-les cuire pour éliminer la plupart des matières grasses. Il est acceptable d'inclure des œufs en quantités modérées. Vous pouvez également utiliser ces aliments pour remplacer jusqu'à 25 pour cent d'un aliment commercial pour animaux de compagnie, ce qui augmentera la quantité totale de protéines et diminuera les glucides dans l'alimentation.

"Il y a une idée fausse selon laquelle le remplacement d'une grande partie de l'alimentation par des haricots verts aidera votre chien à ne pas avoir faim", ajoute-t-il. "Bien qu'il ne soit pas nocif d'ajouter des haricots verts ou d'autres légumes non féculents à l'alimentation de votre chien, le volume supplémentaire n'aidera pas votre chien à se sentir satisfait s'il nourrit trop peu de calories ou trop peu de graisse." C'est la graisse qui aide le plus à rassasier votre chien; il ne suffit pas d'ajouter du volume. Remplacer trop de nourriture par des haricots verts peut également entraîner une carence en protéines, entraînant une perte de masse musculaire au lieu de graisse. »

4. Nourrissez votre chien avec les bonnes graisses.

Des études récentes sur l'homme et les chiens montrent que les acides gras oméga-3 EPA et DHA d'huile de poisson favorisent la perte de poids et aident les personnes à la diète à se sentir plus satisfaites. Straus recommande d'administrer de l'huile de poisson qui fournit 1 à 1,5 mg d'EPA et de DHA combinés par livre de poids corporel par jour pour les chiens en bonne santé, ou jusqu'à 3 mg pour les chiens ayant des problèmes de santé (comme les maladies cardiaques, les maladies rénales, le cancer, l'arthrite, allergies et autres conditions qui provoquent une inflammation ou affectent le système immunitaire). Certaines huiles de foie de morue, comme l'huile de foie de morue norvégienne Carlson avec oméga 3, fournissent des vitamines D et A pour des bienfaits supplémentaires pour la santé (voir «Vitamine D pour chiens», WDJ, juillet 2016).

Lorsque vous ajoutez des huiles à l'alimentation de votre chien, gardez à l'esprit que les huiles sont de la graisse pure, ajoutant plus de 40 calories par cuillère à café. Les instructions sur l'étiquette de nombreux produits à base d'huile de poisson liquide sont plus élevées qu'elles ne devraient l'être, ajoutant trop de calories à l'alimentation de votre chien. Si votre chien a besoin de fortes doses d'EPA et de DHA, recherchez des capsules molles plus concentrées. D'autres huiles, telles que les huiles de noix de coco et d'olive, doivent être soigneusement mesurées pour s'assurer que vous n'ajoutez pas trop de graisse.

5. Réduisez la taille de la portion de nourriture de votre chien.

Au lieu de faire des changements drastiques à la fois, réduisez la nourriture de votre chien d'environ cinq pour cent et nourrissez cette quantité un peu plus petite pendant une à deux semaines. Cette réduction est d'environ 1 once par livre ou 1/8 tasse pour deux tasses de nourriture. Pesez votre chien aujourd'hui et encore dans une semaine ou deux. Si vous ne perdez pas de poids, réduisez la nourriture de cinq pour cent et continuez de cette quantité pendant une ou deux semaines. Continuez à réduire progressivement la quantité de nourriture jusqu'à ce que votre chien commence à perdre du poids, puis continuez à nourrir cette quantité.

Cette stratégie est utile, car une réduction trop soudaine de la quantité de nourriture modifiera le métabolisme de votre chien, ce qui rendra sa perte de poids plus difficile et sa récupération plus facile. Une perte de poids lente et régulière est plus susceptible d'entraîner un succès à long terme.

Si vous passez à un aliment qui est considérablement plus riche en protéines et en matières grasses que votre nourriture actuelle, réduisez la quantité jusqu'à un tiers, car les aliments plus denses en nutriments fourniront plus de calories en plus petites portions. Bien que le montant total que votre chien reçoive soit inférieur à ce qu'il était auparavant, vous pourriez être plus satisfait.

peser la nourriture pour chiens

Nourrir plus souvent de plus petites portions aidera votre chien à avoir moins faim. Remplacez certains aliments secs par des aliments en conserve ou frais, riches en protéines, afin qu'il pense obtenir quelque chose de spécial. Mettez vos repas dans un Kong, Buster Cube ou un autre jouet distributeur de nourriture afin que vous deviez travailler pour eux, vous laissant plus satisfait. Congelez vos aliments humides ou secs mélangés avec du yogourt écrémé dans un jouet Kong pour prolonger la durée de vie des aliments.

6. Mesurez tout ce que votre chien mange.

"Il est essentiel de mesurer avec précision la nourriture de votre chien", explique Straus. «J'ai appris des mauvaises choses que lorsque j'essaie de regarder la nourriture de mes chiens, ils prennent du poids. La seule façon dont j'ai réussi à obtenir un contrôle constant du poids est d'utiliser une balance électronique pour peser tout ce que je nourris. Vous pouvez trouver des escales dans les magasins de fournitures de bureau et de cuisine et en ligne. La plupart gèrent jusqu'à cinq livres avec une précision d'un dixième d'once et peuvent changer en grammes pour de très petites mesures. "

7. Faites de la perte de poids de votre chien un projet familial.

Tout mesurer et l'écrire dans le livre de régime ou le journal alimentaire de votre chien aide les membres de la famille à réaliser combien le chien mange. Nourrir un petit dîner n'aidera pas si Fido reçoit des restes de petit-déjeuner, des collations et des friandises tout au long de la journée. Discutez du plan d'alimentation avec tous ceux qui nourrissent votre chien et obtenez votre coopération. Vous pouvez donner à chaque membre de la famille un nombre spécifique de petites séances d'entraînement pour récompenser le chien et encourager tout le monde à se concentrer sur les jeux, les promenades, la recherche et les activités préférées telles que les récompenses sans calories qui garderont votre chien motivé.

8. Pesez votre chien.

Si votre chien est petit, vous pouvez le peser sur une balance pour bébé ou sur une balance postale conçue pour les colis. Votre clinique vétérinaire a une balance qui convient aux chiens de toutes tailles, donc si votre gros chien le veut, apportez-le là toutes les une à deux semaines. Si votre chien associe la clinique à des expériences désagréables, utilisez des friandises hypocaloriques et de grande valeur pour l'aider à changer son attitude. La plupart des chiens réagissent bien aux courtes visites comprenant des friandises, sautent avec enthousiasme sur la balance et s'assoient ou restent immobiles pendant une minute avant de rentrer chez eux.

"Visez une perte de poids de trois à cinq pour cent du poids corporel par mois, ou un pour cent par semaine", explique Straus. «Un chien de 50 livres devrait perdre environ une demi-livre par semaine, ou deux livres par mois. Une fois que votre chien commence à perdre du poids régulièrement, vous pouvez passer plus de temps entre les gros, mais vérifiez chaque mois pour vous assurer que vous êtes toujours en chemin. Il est facile de donner à nouveau trop de nourriture et de ne pas le remarquer tant que votre chien n'a pas repris beaucoup de poids. Les besoins en calories peuvent également changer avec le temps avec le vieillissement de votre chien, après la stérilisation ou si son niveau d'activité varie selon la saison. Si vous pesez régulièrement votre chien, vous pouvez attraper et corriger tout gain de poids avant d'avoir un problème majeur. "

9. Reconsidérez les goodies que vous nourrissez.

Quand Ella, son Norwich Terrier, a pris du poids même avec des repas réduits, Straus s'est rendu compte qu'il devait tenir compte des calories qu'elle recevait des friandises d'entraînement. «Je l'ai nourri de poitrine de poulet cuite pour contrer sa timidité avec les étrangers que nous avons rencontrés lors de nos promenades», explique Straus. «J'ai mis des bonbons dans un jouet Kong quand je devais le laisser seul pour réduire l'anxiété que je pourrais ressentir à propos de mon départ, et j'ai utilisé la formation au clicker pour améliorer ma communication avec Ella. Au total, ces goodies ont ajouté beaucoup de calories. »

Heureusement, les chiens se soucient plus de la quantité de friandises qu'ils reçoivent que de la taille de chacun, il est donc plus gratifiant pour un chien de recevoir plusieurs petites friandises qu'un gros. Pour la taille d'un chien Ella, Straus est passé à de très petites friandises. «Maintenant, j'utilise des goodies pour l'entraînement du nez, où j'ai besoin de goodies de grande valeur. J'ai coupé des tranches de bacon de dinde (17,5 calories par tranche) en 35 morceaux qui ne représentent chacun que la moitié des calories. Les maillons Zukes Lil (16 calories chacun) sont coupés en 16 morceaux, une calorie chacun. Les rouleaux de boeuf et de dinde Happy Howie contiennent 52 à 60 calories par once et peuvent être coupés en petits cubes de pas plus d'une calorie chacun (gardez à l'esprit que la variété d'agneau est beaucoup plus riche en calories). Coupez les friandises en deux ou en quatre sur la longueur avant de les couper en cubes pour créer de nombreux petits morceaux. »

Les gâteries riches en matières grasses et en calories, comme les hot-dogs et le beurre d'arachide, peuvent prendre du poids. Au lieu de cela, essayez des carottes crues, des tranches de courgette, d'autres légumes croustillants ou de petites tranches de pomme, de banane ou de melon. Faites vos propres délices avec des viscères faibles en gras comme le cœur ou le foie. Les raisins, les raisins secs et tout ce qui contient du xylitol (un substitut du sucre) ne doivent pas être utilisés, car ils peuvent être toxiques pour les chiens.

Une autre stratégie consiste à nourrir une partie du dîner de votre chien comme friandises pendant la journée. Assurez-vous simplement de réduire la taille de vos aliments en conséquence.

10. Trouvez la bonne mastication pour les chiens.

Les chiens adorent mâcher, et si vous pouvez trouver une mastication faible en gras et durable, vous pouvez garder votre chien occupé, satisfait et sans problèmes caloriques. Les tendons secs, les bâtons de direction et les produits similaires à mâcher fonctionnent bien à moins qu'ils ne soient suffisamment petits pour que le chien puisse les avaler.

Si vous utilisez du cuir brut, WDJ recommande un cuir brut épais, non blanchi (non blanc) de haute qualité, sans arôme ni fumée supplémentaire, fait d'une pièce solide et de préférence fabriqué aux États-Unis. UU., Comme ceux de Wholesome Hide. Voir «Comment trouver le bon cuir à mâcher pour votre chien», WDJ, mai 2009, pour des informations sur les morsures de cuir brut saines.

Les os frais et crus peuvent également être utilisés pour la mastication, mais Straus ajoute une mise en garde importante: «Les os, comme toute mastication dure, ont le potentiel de casser les dents, en particulier chez les chiens plus âgés dont les dents sont plus fragiles. Les os trop gros pour que les chiens puissent passer entre les molaires et les mordre, comme les articulations, sont moins susceptibles de causer des problèmes que la moelle osseuse, qui est pleine de graisse et, par conséquent, n'est pas un bon choix. "

L'auteur indépendant CJ Puotinen est l'auteur deL'Encyclopédie des soins naturels pour animaux de compagnie et d'autres livres

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