Comment devenir végétalien au Moyen-Orient (et rester)

Comment devenir végétalien au Moyen-Orient (et rester)

décembre 3, 2019 Non Par Camille Leroy


Pour moi, tout a commencé quand j'avais 12 ans quand j'ai soudainement cessé de manger de la viande et du poulet. Cela peut être dû à mon amour pour les animaux. À Bahreïn, où j'ai passé mon enfance, nous avons partagé notre maison avec plusieurs chiens et chats, qui ont su nommer, pour certains, à partir de 4 ans.

L'un de mes premiers souvenirs a été de caresser doucement Mary, notre chatte persane qui a vécu jusqu'à l'âge de 14 ans. Nos chiens Honey, Maggie, Blake, Rocky et Clea faisaient partie de mes compagnons d’enfance lorsque nos animaux de compagnie étaient devenus membres de la famille dont nous nous occupions ensemble.

C'est après avoir lu l'horrible histoire d'un cochon dont le museau avait été coupé en morceaux, alors qu'il était encore en vie, par un fermier, que je savais qu'il ne mangerait plus jamais de viande.

Le fait que, dès mon plus jeune âge, j'aimais les légumes, même ceux auxquels mon frère refusait de s'adresser, a également contribué à mon choix. Pas une seule feuille de la plante n'était pas d'accord avec moi. J'ai toujours utilisé les ragoûts égyptiens classiques de ma mère, y compris le bamia, le plat glu glu qui ne attire pas autant les enfants arabes que les choux de Bruxelles des enfants occidentaux.

Mais ma famille, comme beaucoup au Moyen-Orient, est restée un grand consommateur de viande sous toutes ses formes. Et quand il s'agit d'hospitalité dans le monde arabe, servir des plats à base de viande va bien au-delà des plaisirs hédonistes du goût.

Une table d'iftar pendant le Ramadan, par exemple, est incomplète sans une bonne variété de plats à base de viande, de monticules de riz aux épices parfumées et une grande quantité de yaourt et de fromage. Il serait impensable de présenter un repas contenant uniquement des légumes: "Nous ne sommes pas pauvres. Pourquoi ne servons-nous pas de la viande?"

La viande est également étroitement associée à diverses célébrations religieuses. En Égypte, les coptes célèbrent Pâques en mangeant de la viande et du fatteh, un plat traditionnel égyptien à base de riz, de viande et de pain plat croustillant que les musulmans du pays mangent pendant l'Aïd Ali. Adha Le sacrifice rituel des animaux est également au cœur de cette "fête du sacrifice" observée par quelque 1,8 milliard de musulmans dans le monde.

Parmi les autres spécialités gastronomiques consommées en Égypte, cette fois pour célébrer l'arrivée du printemps (Sham Ennessim, fête nationale égyptienne), comprennent le feseekh et le molouha, poisson salé au goût prononcé.

Les produits laitiers aussi

Mais ce n'était pas que de la viande. Après des années de traitement d'une sinusite presque chronique, j'ai découvert que j'étais sensible aux produits laitiers. Quelques jours après avoir abandonné mes sandwichs au fromage bien-aimé et donné à contrecœur mon dernier morceau d’halloumi à ma colocataire, mes symptômes avaient presque disparu.

Quand j'ai commencé à documenter les autres avantages pour la santé d'un régime végétal et végétal, j'ai décidé d'essayer le véganisme. Un mois plus tard, je me sentais mieux que jamais. Je respirais mieux et dormais mieux, mon énergie débordait, ma peau était plus claire et mon estomac satisfait.

Chou-fleur rôti avec tahina (crème de sésame) et sauce au cumin (avec la permission de oneaarabvegan.com)
Chou-fleur rôti avec tahina (crème de sésame) et sauce au cumin (avec la permission de oneaarabvegan.com)

A cette époque, j'étudiais au Royaume-Uni et je me débattais avec des problèmes d'image corporelle. Quand j'ai décidé d'essayer de perdre du poids, j'ai trouvé le livre Salope maigre, de Rory Freedman et Kim Barnouin. Ce que je pensais être le secret d'un nouveau physicien mince s'est avéré être un discours pragmatique et révélateur sur les inconvénients d'un régime à base d'animaux et les horreurs de l'industrie de l'élevage.

C'est après avoir lu l'horrible histoire d'un cochon dont le museau avait été coupé en morceaux, alors qu'il était encore en vie, par un fermier qui criait contre le pauvre animal à l'agonie, que je ne mangerais plus de viande.

Transition réussie

C'est vrai qu'au début ce n'était pas facile, mais j'ai pris un engagement et je voulais le garder. Après tout, dans une région où les brochettes, le kibbeh et d’autres tagines d’agneau sont omniprésents, il est assez difficile de se passer de viande, sans parler des produits laitiers. Mais ce n'est pas impossible.

N'oubliez pas de pratiquer ce que vous prêchez. Cela signifie ne pas plisser les yeux à la vue d'une assiette de viande et ne pas garder des commentaires passifs-agressifs sur ce que les autres mangent.

Qu'ai-je appris en cours de route?

Évitez, au début, de vous étiqueter. Bien qu'il ne soit pas nécessaire de mentir ou de cacher vos efforts pour devenir végétalien, il est important de savoir que les étiquettes peuvent souvent sembler provocantes et intimidantes et peuvent vous classer comme une source possible de préoccupation, en particulier pour les membres de la famille ayant un esprit plus traditionnel.

Ensuite, faites des recherches. Il est utile de disposer de statistiques et de données permettant de répondre en toute confiance aux questions suivantes: "Quelle est votre source de protéines? Et" Oh, mais vous mangez du poisson, n'est-ce pas? En plus de l'argument populaire dans la région: "Mais Dieu nous a donné la chair, pourquoi rejeter une telle bénédiction?"

Si quelqu'un veut vraiment en savoir plus sur son mode de vie, il peut regarder un documentaire sur le végétalisme, lui envoyer un article académique sur les régimes végétaliens ou envoyer un message végétalien à son groupe de discussion. Tout est dans la voie et vous serez peut-être surpris de voir à quel point votre famille et vos amis seront ouverts.

Nada Elbarshoumi publie des recettes de plats du Moyen-Orient pour les végétaliens sur son blog (avec la permission de onearabvegan.com)
Nada Elbarshoumi publie des recettes de plats du Moyen-Orient pour les végétaliens sur son blog (avec la permission de onearabvegan.com)

La cuisine est également un excellent moyen d’exprimer comment un régime végétalien peut être varié et satisfaisant. Une fois que leur entourage aura compris à quel point il est simple de préparer de délicieux plats végétaliens, il sera beaucoup plus facile de les accepter. Qui peut résister à un plat brillant d'houmous de betterave ou à un kibbeh de citrouille parfumé farci d'épinards et de pois chiches?

Enfin, n'oubliez pas de pratiquer ce que vous prêchez. Cela signifie ne pas plisser les yeux quand vous voyez une assiette de viande et gardez des commentaires passifs-agressifs sur ce que les autres mangent.

Conseils pour les voyageurs

J'ai une bonne nouvelle pour le voyageur intéressé par le véganisme au Moyen-Orient.

Bien que le régime alimentaire de la famille arabe typique soit basé sur la viande, la cuisine du Moyen-Orient est incroyablement diversifiée et les plats délicieux et nutritifs qui s'avèrent simplement végétaliens ne manquent pas.

Presque tous les restaurants arabes servent une bonne sélection de mezze, de salades et de soupes végétaliennes; Pensez aux falafels, ful (haricots), houmous, ghanoush baba, feuilles de vigne farcies, pommes de terre aux épices, soupe au taboulé, fattoush, roquette ou lentilles. La liste ne s'arrête pas là.

Je suis devenu un expert dans la préparation des plats principaux des plats d'accompagnement: ma formule préférée est un grand saladier recouvert de falafel, de balila (pois chiches sautés à l'huile d'olive, de citron et de poivre). ail) et une cuillerée de mon amour, houmous.

Si vous êtes en Égypte, essayez le koshary, un plat populaire composé de riz, de pâtes, de lentilles, de pois chiches, d’oignons frits et d’une sauce tomate épicée.

La nourriture dans le monde est plus que de la nourriture. C'est grâce à elle que nous communiquons notre patrimoine et notre passé.

Si vous dînez au restaurant, assurez-vous de vérifier qu'aucun produit laitier n'a été ajouté aux sauces et aux pâtes (comme le manakish) et que les soupes et les ragoûts n'ont pas été préparés avec du bouillon de viande.

Un été, alors que mon père et moi dînions dans un restaurant populaire du centre-ville du Caire, un fort goût de viande m'a frappé en mordant un waraq enab (feuille de vigne farcie). À mon grand désarroi, la farce, toujours sans viande, avait été cuite dans un bouillon d'os.

Ne soyez pas surpris si le terme "végétalien" ou "végétalien" ne figure pas dans certains restaurants: le phénomène est encore relativement nouveau dans la région. Toutefois, si vous êtes en Égypte ou dans un autre pays arabe ayant une forte population chrétienne, demandez si le restaurant propose les plats les plus connus de Siyami (le jeûne): des plats préparés pour les chrétiens qui observent le carême.

Et pour vous aider à trouver des restaurants proposant des menus végétaliens, il existe des ressources. Le site Web de la communauté Happy Cow (qui a également développé une application mobile) présente des listes et des critiques de restaurants végétaliens dans presque toutes les grandes villes du monde.

Cerise sur le gâteau

Depuis que je suis devenu végétalien, il y a plus de sept ans, seule une poignée de plats «classiques» m'a fait passer un moment difficile lorsque je voulais les recréer en mode végétalien. Par exemple, ma préparation pour le tofu à l'halloumi a subi de nombreux échecs avant de trouver le bon équilibre entre goût et texture.

Le secret de la tortilla végétalienne était également difficile à déchiffrer, mais il a changé lorsque j'ai découvert l’émerveillement qu’il s’agissait d’une frittata sans œufs.

"Avec un peu de patience et beaucoup de sucre, tout est possible" (avec la permission de onearabvegan.com)

Puis vint une recette que je passai plus de trois ans à essayer de perfectionner: le knafeh végétalien.

Ce qui est amusant avec les desserts arabes (et les desserts en général, pour être honnête), c'est que je n'ai vraiment commencé à en vouloir qu'après ma conversion au véganisme.

Je ne sais pas s'il s'agit d'une évolution de mes goûts, ayant eu une prédilection pour le salé pendant la majeure partie de ma vie, ou un désir inconscient de ce que je n'aurais pas pu avoir. Mais ce n'est pas grave, presque chaque Ramadan, maintenant j'ai faim de gâteaux traditionnels. Heureusement, ces envies ont donné lieu à des versions végétaliennes assez réussies de la tarte à la citrouille, de la muhallabia et de la basbousa égyptienne.

Si je devais choisir mon dessert arabe préféré, le knafeh serait probablement le grand gagnant. Pâte filo croustillante, fromage à la crème légèrement salé, le tout trempé dans un sirop à la fleur d’oranger et recouvert de pistaches pilées. Comment ne pas l'aimer?

Sachez que ce knafeh a été approuvé par des personnes qui ne sont pas végétaliennes. Ma mère, en particulier, a été surprise de voir à quel point elle était proche de la "vraie" chose et a été vraiment impressionnée par le goût et la texture de la garniture au fromage à la crème, démontrant ce qu'elle avait toujours soupçonné: avec un peu de patience et beaucoup Sucre, tout est possible.

Une tendance à la hausse

Si vous avez encore des problèmes pour être accepté, sachez que vous n'êtes pas seul. Dans un épisode de son émission populaire sur YouTube, le présentateur arabe syrien, Ebrahim Ramzat, s'est dit surpris par les réactions suscitées par sa conversion au véganisme.

Une vague de restaurants entièrement végétaliens a émergé dans la région au cours des cinq dernières années, bon nombre d’entre eux ayant connu un grand succès, notamment à Bahreïn, en Arabie Saoudite, au Koweït et au Liban.

"Les gens m'ont attaqué, se sont moqués de moi, m'ont dit que je mourrais si je ne mangeais pas de produits d'origine animale. J'avais déjà rencontré une certaine résistance à cause de ma bonne morsure, mais rien en comparaison des critiques sévères …

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