Comment réparer les pieds plats

Comment l’hérédité affecte-t-elle notre poids? Une partie de la réponse semble être esquissée dans la théorie des points de consigne, qui propose que le corps de chaque personne ait un poids certain ou « fixe » qu’elle s’efforce de maintenir. Le corps essaie de maintenir son poids près du point de consigne au moyen d’un mécanisme physiologique semblable à un thermostat. Lorsque le poids d’une personne s’éloigne du point de consigne, le corps prend des mesures correctives, telles que l’augmentation ou la diminution du métabolisme. Selon la théorie, les personnes dont l’apport calorique est considérablement réduit ou augmenté pendant quelques mois devraient montrer des changements de poids correspondants rapides au départ, mais le poids devrait montrer des changements plus lents et atteindre une limite. Des études ont montré que ces prédictions sont correctes et que les gens retrouvent rapidement leur poids d’origine lorsqu’ils peuvent à nouveau manger ce qu’ils veulent. Mais la théorie des points de consigne est incomplète : elle n’explique pas, par exemple, pourquoi certaines personnes qui perdent beaucoup de poids parviennent à le maintenir.

Le mécanisme qui contrôle le point de consigne semble impliquer l’hypothalamus. La recherche sur les animaux a montré que les dommages causés à des parties spécifiques de l’hypothalamus provoquent un déplacement du poids et éventuellement une stabilisation, ce qui suggère qu’un nouveau point de consigne a été établi. Si les dommages sont dans la région latérale de l’hypothalamus, le nouveau point de consigne est pour un poids inférieur ; les dommages à la région ventromédiale conduisent à l’obésité. L’hypothalamus pourrait réguler le poids corporel en contrôlant certains aspects des cellules graisseuses. Une étude a révélé, par exemple, qu’après avoir perdu du poids, les personnes obèses ont commencé à produire de grandes quantités d’une enzyme qui facilite le stockage des graisses dans les cellules et la prise de poids. De plus, plus les personnes étaient obèses avant de perdre du poids, plus elles produisaient de cette enzyme. Il se peut que la perte de graisse dans les cellules amène l’hypothalamus à commencer à produire des enzymes pour maintenir le point de consigne.

L’hypothalamus peut également affecter le processus de gestion du poids en régulant le niveau d’insuline dans le sang de la personne. L’insuline est une hormone produite par le pancréas, accélère la conversion du sucre (glucose) en graisse et favorise le stockage des graisses dans le tissu adipeux. Les personnes obèses ont tendance à avoir des niveaux élevés d’insuline sérique, ce qui est appelé hyperinsulinémie. Les élévations des niveaux d’insuline sérique augmentent la sensation de faim de la personne, la perception d’aimer les goûts sucrés et la consommation de nourriture. Ensemble, ces résultats indiquent que la prise de poids est le résultat d’un processus biopsychosocial dans lequel des facteurs physiologiques interagissent avec des facteurs psychologiques et environnementaux.

Il semble probable que l’ajustement et la fonction du point de consigne dans la régulation du poids d’une personne dépendent du nombre et de la taille des cellules graisseuses dans le corps. La psychologue Kelly Brownell a suggéré que les personnes dont le poids est supérieur au point de consigne peuvent réduire assez facilement jusqu’à ce que les cellules graisseuses atteignent leur limite inférieure en taille. Le poids corporel auquel ce niveau est atteint dépendra du nombre de cellules graisseuses dans le corps. Étant donné que le nombre de cellules graisseuses augmente principalement pendant l’enfance et l’adolescence, il est probable que l’alimentation des personnes pendant cette période de la vie soit très importante. Les enfants obèses âgés de 2 à 10 ans ont des cellules graisseuses aussi grosses que celles des adultes. Au fur et à mesure que ces enfants prennent du poids, ils le font principalement en ajoutant des cellules graisseuses. La taille des cellules graisseuses chez les enfants de poids normal n’atteint pas les niveaux adultes avant l’âge de 12 ans, et le nombre de cellules graisseuses n’augmente pas beaucoup entre 2 et 10 ans.