Près de 1% à 2% des Les femmes et 0,1% à 0,3% des hommes développeront une anorexie à un moment donné, selon la National Association of Eating Disorders. Cela peut sembler être un petit nombre, mais les effets de l'anorexie mentale peuvent être dévastateurs. En fait, l'anorexie a le taux de mortalité associé le plus élevé de tous les troubles psychiatriques. Cela est dû à la fois aux effets sur la santé de la malnutrition et des suicides qui se produisent.

(Fausses images)

Malgré les défis rencontrés par les personnes souffrant d'anorexie, il est possible de récupérer et de mener une vie saine et pleine. Voici trois histoires de récupération d'anorexie.

Luttant pour faire face à la douleur et au chagrin

Sam Sturken, de New York, a en quelque sorte toujours su qu'il serait vulnérable à un trouble de l'alimentation. Sa famille était toujours concentrée sur l'apparence et elle était naturellement maigre. C'était une source d'éloges de sa famille. Elle se décrit également comme anxieuse et perfectionniste.

Peu de temps avant ses 15 ans, son père est décédé d'un cancer. Sa mère a souffert de dépression et d'autres problèmes après sa mort. Sturken s'est retrouvé à donner des soins excessifs à sa mère. "C'était un environnement très stressant pour moi, tout en essayant de plaire aux gens", explique Sturken.

Traiter les traumatismes, tels que le stress excessif et la mort subis par Sturken, est un thème commun chez ceux qui souffrent de troubles de l'alimentation, y compris l'anorexie, explique la diététiste et nutritionniste certifiée Maria Sorbara Mora, auteure de "Incorporating Science, Body et le yoga dans le traitement et la récupération des troubles de l'alimentation basés sur la nutrition: l'approche de l'alimentation intégrée "et fondateur et directeur exécutif de Integrated Eating Dietetics-Nutrition PLLC à New York. Les troubles de l'alimentation peuvent être un moyen de faire face aux traumatismes, que ce soit la mort, les abus sexuels, le divorce, les questions sur la sexualité ou le harcèlement chronique et les insultes, explique Mora.

Sturken est allé à l'université et a laissé sa mère et sa sœur cadette à la maison. L'été avant sa troisième année, sa sœur a également commencé à envisager d'aller à l'université. À ce moment, Sturken a développé une peur croissante que sa mère soit laissée seule. Pour y faire face, elle a découvert que manger et contrôler son apport alimentaire pourrait l'aider à gérer son stress.

«J'avais déjà une obsession des nombres et des calories, mais cela s'est multiplié par 14 et je rapportais tout ce que je mettais dans mon corps», dit-elle. Elle a raconté ce qu'elle ressentait pour elle-même avec la quantité de calories qu'elle mangeait, toujours dans le but de manger une plus petite quantité de calories pour se sentir mieux dans sa peau. Il a développé des rituels alimentaires, tels que mâcher sa nourriture un certain nombre de fois ou couper la nourriture en un nombre spécifique de morceaux.

Comme il empirait, il a arrêté de passer du temps avec des amis et a sauté les cours pour faire de l'exercice. "Il s'agissait de prioriser le poids et de suivre les règles de priorité des personnes qui ont valu la vie", dit-elle. Il a également perdu la passion qu'il avait pour ses études ou ses passe-temps.

L'obsession des chiffres et la minceur sont un thème courant chez les personnes anorexiques. "Peu importe leur minceur, ils ont toujours le sentiment qu'ils sont gros", explique Kristin Wilson, vice-présidente de la sensibilisation clinique à la Newport Academy. L'organisation, qui aide les adolescents à se remettre de problèmes de santé mentale, de troubles de l'alimentation et de toxicomanie, a des centres aux États-Unis.

L'accent mis par le laser sur la perte de poids et le fait de ne pas manger est souvent lié au sentiment que la personne n'est pas digne d'attention et d'amour.

Après des vacances familiales dérangeantes, au cours desquelles Sturken a dû faire face à son trouble alimentaire, il a vu un médecin dans sa troisième année et a commencé un traitement. Le semestre de printemps 2018 a été supprimé et poursuivi le traitement jusqu'en mars. Elle était dans un centre de traitement résidentiel et a finalement suivi une thérapie ambulatoire intensive. Il a rencontré une équipe de professionnels de la santé et a participé à une thérapie familiale.

Cependant, il s'est retrouvé à reprendre ses anciennes habitudes, qui se sont amplifiées lorsque sa mère est décédée en juin de la même année. Il a de nouveau lutté contre l'anorexie pendant quelques mois avant de reprendre le traitement en août 2018. La deuxième fois, le traitement était plus efficace parce que Sturken se sentait plus déterminé à ne pas laisser le trouble de l'alimentation s'infiltrer dans sa vie.

Sturken a terminé son diplôme universitaire en mai 2019 et travaille actuellement avec un programme AmeriCorps appelé City Year, qu'il aime. "Je pense au nombre de fois où je dois courir après un enfant ou le serrer dans ses bras pendant qu'il pleure. Je ne pourrais rien faire si j'avais encore un trouble de l'alimentation", dit-il.

Je savais que je devais faire beaucoup plus.

Paige Sklar, de New York, dit qu'elle a toujours eu des problèmes d'estime de soi. Dans sa dernière année de lycée, il a écouté ses amis parler d'aller à l'université ou de franchir les prochaines étapes de la vie. Sklar n'était pas si sûre d'elle. Il a décidé de rejoindre l'armée et les recruteurs lui ont dit qu'il devrait d'abord perdre un certain poids.

«J'ai dit:« Ce sera ma mission. Je prouverai à tout le monde que je peux le faire et réussir », dit-il. «Je ne pouvais pas contrôler l'estime de soi ou une mauvaise vie de famille, mais je pouvais contrôler ce que je mangeais et faisais de l'exercice», dit-elle.

Le nombre sur l'échelle est devenu son objectif principal. Il coupait différents groupes alimentaires et refusait de sortir manger avec des amis. Au début, Sklar a reçu des commentaires positifs sur sa perte de poids, mais ils sont devenus plus négatifs au fil du temps à mesure qu'il devenait plus mince et moins sain.

Quand quelqu'un souffrant d'anorexie perd du poids mais reçoit des commentaires négatifs à ce sujet, c'est souvent un déclencheur pour que cette personne choisisse de passer plus de temps seule et de ne pas voir d'amis, dit Wilson. Cependant, c'est aussi un moment où la famille et les amis sont essentiels pour demander de l'aide.

Sklar a finalement décidé de ne pas rejoindre l'armée parce qu'elle s'inquiétait de ce que serait la nourriture pendant l'entraînement de base. Elle dit également qu'elle était déprimée et anxieuse. Elle a commencé à s'isoler. Il s'était inscrit au collège communautaire après le lycée, mais avait échoué ses cours parce qu'il ne se concentrait que sur ce qu'il mangeait et qu'il s'assurait qu'il faisait suffisamment d'exercice.

La mère de Sklar l'a emmenée voir un pédiatre parce que Sklar était épuisée et épuisée par son trouble alimentaire. Sa famille était également inquiète. Le pédiatre a recommandé le nom d'un centre de traitement du New Jersey, mais Sklar a hésité à y aller. Elle est allée avec sa mère pour une consultation et est revenue une semaine plus tard pour un bilan de santé. À ce moment-là, elle a été admise à l'hôpital parce que sa fréquence cardiaque était dangereusement basse.

"Ils ne pouvaient pas me laisser partir parce que si je partais, ils n'étaient pas sûrs que j'y arriverais", dit-elle. Quand il s'est assis dans son lit d'hôpital cette semaine-là, il a réalisé qu'il ne voulait pas que son histoire se termine de cette façon. «Je savais que je devrais faire beaucoup plus», dit-elle.

Bien que l'hospitalisation ait été un signal d'alarme pour Sklar, ce n'est pas toujours le cas, explique Mora. Cela peut être un réveil pour les membres de la famille et les autres proches d'une personne souffrant d'anorexie, mais la personne qui souffre d'anorexie peut être trop loin de son expérience pour vouloir changer, même lorsqu'elle est confrontée à des problèmes de santé difficiles ou à la mort.

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"De nombreux anorexiques veulent conserver leur perte de poids", explique Mora. Ils savent que leur trouble de l'alimentation modifie leur vie, mais ils hésitent à se faire soigner et à cesser de perdre du poids, explique Mora.

Le soutien que Sklar a ressenti des autres pendant la convalescence a contribué à renforcer sa confiance et son traitement. Elle s'est sentie particulièrement aidée par ses amis et en trouvant un système de soutien pour comprendre les gens.

Sklar est également devenu bénévole dans le cadre du programme NEDA Walks, qui aide à organiser des promenades aux États-Unis. Après avoir obtenu son diplôme universitaire, elle est devenue une employée de la NEDA et travaille maintenant comme associée au développement pour l'association. Début 2020, il est récupéré depuis cinq ans.

Utiliser l'expérience de vie pour aider les autres

Cynthia Edwards-Hawver, psychologue agréée à Clarks Summit, en Pennsylvanie, se décrit comme «toujours la bonne fille», même au milieu d'un drame familial. Ses parents ont divorcé quand elle avait huit ans. À cette époque, sa mère a "déraillé" et sa sœur souffrait probablement d'un trouble bipolaire non diagnostiqué, qui est une condition caractérisée par des sautes d'humeur extrêmes. Edwards-Hawver a souvent pris soin de sa mère, mais à 14 ans, il a décidé d'emménager avec son oncle et sa grand-mère.

«J'ai commencé un soi-disant régime et j'ai réalisé que c'était la seule chose que je contrôlais», explique Edwards-Hawver, décrivant ses années de lycée. Au début, ils lui ont dit qu'il avait fière allure, mais ensuite on lui a dit qu'il était trop maigre. Il s'est rappelé avoir entendu comment il était possible d'utiliser des laxatifs pour aider le corps à se débarrasser des calories excessives. L'abus de laxatifs peut faire partie des troubles de l'alimentation, selon NEDA.

Edwards-Hawver travaillait dans une chaîne de pharmacies locale à l'époque, il était donc facile de voler des laxatifs ou d'aller dans des endroits proches et d'en acheter plus à prix réduit. Il s'est retrouvé à utiliser des dizaines de laxatifs par jour. Edwards-Hawver sauterait également l'école pour un exercice excessif. À son point le plus bas, son poids est tombé à 88 livres.

À cette époque, dans les années 1980, il n'y avait aucune prise de conscience du trouble de l'alimentation qui existe maintenant. Cependant, beaucoup de gens connaissaient la chanteuse Karen Carpenter, qui est finalement décédée d'une insuffisance cardiaque congestive due à l'anorexie. Edwards-Hawver a rappelé qu'un film sur Carpenter a dit qu'il était mort après qu'elle ait commencé à vouloir s'améliorer, un fait qui a effrayé Edwards-Hawver.

Les éléments de la vie d'Edwards-Hawver ont commencé à s'améliorer. Une relation turbulente avec son petit ami a été contrôlée et la santé émotionnelle de sa mère s'est améliorée. Elle a commencé à chercher de l'aide auprès de thérapeutes locaux, qui avaient un mélange de connaissances sur les troubles de l'alimentation. Cependant, un point que les thérapeutes ont transmis avec succès était que la famille Edward-Hawver devrait s'impliquer pour aider. Elle a fait des progrès.

Cependant, deux ans après le rétablissement, Edwards-Hawver a été diagnostiqué avec une insuffisance cardiaque congestive. Les laxatifs d'Edwards-Hawver avaient abusé des dépôts de plomb métallique gauche qui ont contribué à un blocage dans le ventricule gauche de leur cœur. "Le cardiologue a dit:" Si nous ne pouvons pas résoudre ce problème, je n'ai probablement que six mois à vivre ". Je venais d'avoir 21 ans", dit-elle. Après deux chirurgies dans sa ville natale, il a finalement été traité avec l'aide d'une chirurgie de huit heures à Johns Hopkins à Baltimore.

L'insuffisance cardiaque congestive et d'autres problèmes cardiaques peuvent faire partie de l'expérience physique d'un trouble de l'alimentation, mais l'ostéoporose, l'anémie et l'insuffisance organique peuvent également survenir, explique Wilson. Une personne peut se retrouver aux urgences pour un problème médical, mais un travailleur social hospitalier identifiera le trouble alimentaire sous-jacent, explique-t-il.

Après son rétablissement, Edwards-Hawver a finalement décidé de devenir psychologue et de se spécialiser dans les troubles de l'alimentation.

L'Association nationale des troubles de l'alimentation a un service d'assistance téléphonique gratuit et confidentiel, si vous ou quelqu'un que vous connaissez avez besoin d'aide ou souhaitez trouver des options de traitement locales: 800-931-2237.

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