Ondra le prit instantanément. Les entrepôts ont été vissés aux murs de leur chambre à l'âge de 7 ans, puis prolongés jusqu'au plafond, même dans le couloir. Il y avait des règles de la maison: il devait fariner dans la salle de bain. Et il devait grimper pieds nus car les chaussures grattaient les murs.

À 11 ans, Ondra a dominé les compétitions de jeunes. Il a remporté son premier titre de la saison de Coupe du monde avec un avantage à l'âge de 16 ans et a continué avec un en bloc à 17 ans. En 2014, à 21 ans, il a remporté les deux épreuves du championnat du monde. Il est toujours le seul homme à le faire.

En extérieur, à 13 ans, il gravit sa première route en 5.14d, un indice de difficulté atteint uniquement par les grimpeurs d'élite. En 2013, Ondra est devenu le premier à surmonter La Dura Dura en Espagne, avec une note presque impossible de 5.15c, dans une compétition amicale avec le vétéran Chris Sharma, longtemps considéré comme le meilleur grimpeur des itinéraires les plus difficiles du monde. .

En 2016, un article du magazine Climbing a déclaré que regarder Ondra escalader un mur était "comme regarder Michael Jordan jouer au basket-ball ou Einstein faire des maths".

"Adam est très concentré, très grossier", a déclaré Sharma. "Il a un plan. Et son plan est fondamentalement d'être le meilleur grimpeur de tous les temps."

C'est aussi un pont entre les mondes de l'escalade extérieure et intérieure, entre la recherche solitaire de l'escalade de voies non conquises dans des endroits éloignés et la compétition d'escalade, avec ses murs en plastique, ses gymnases tapissés et ses trophées.

La partie la plus difficile de cela est non seulement de répondre aux attentes du reste du monde, à l'intérieur comme à l'extérieur, mais de se dépasser.

"Quand vous gagnez à chaque fois, vous ne pouvez que perdre", a déclaré Klaus Isele, un entraîneur autrichien qui a beaucoup travaillé avec Ondra en 2017 et 2018. "Eh bien, vous pouvez perdre ou être aussi bon que les gens s'attendent à ce que vous soyez." Mais on ne peut jamais être meilleur. C'est un endroit difficile à vivre. "

Ondra a peu d'intérêts au-delà de l'escalade et une approche unique et ouverte de l'amélioration. Depuis plus d'un an, il est suivi par une petite équipe de son entreprise, AO Productions, créant une série hebdomadaire sur YouTube intitulée "The Road to Tokyo". Il a demandé conseil au physiothérapeute du ballet national tchèque, lui demandant des conseils sur la "posture de la cheville". Il avait un entraîneur athlétique qui lui a appris à exploser dès le début du mur de vitesse, comme un sprinter des blocs. Récemment, il a embrassé l'acupuncture et la médecine chinoise.

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