La liste des cavaliers intelligents pour égayer le blues hivernal – Le cheval

La liste des cavaliers intelligents pour égayer le blues hivernal – Le cheval

janvier 4, 2020 Non Par Camille Leroy


Il fait très froid dehors. Vous pourrait rouler … mais bon, c'est super Il fait froid dehors.

Heureusement, l'équitation n'est qu'une des nombreuses activités amusantes et enrichissantes que nous pouvons faire avec nos chevaux. Ainsi, lorsque le vent d'hiver hurle et que la pluie verglaçante vient de côté et que vous ne sentez même pas suffisamment vos orteils et vos mains pour trouver vos étriers et rênes, vous avez d'autres options.

Nous avons compilé une liste d'idées pour les cavaliers intelligents à la recherche de moyens stimulants et mutuellement bénéfiques de partager du temps avec leurs chevaux cet hiver lorsque la selle n'est tout simplement pas sur les cartes. Préparez-vous à égayer votre tristesse hivernale avec ces suggestions fondées sur la science!

1. Former des compétences pratiques en matière de soins.

C'est terrible de travailler avec certains des chevaux les mieux éduqués sous la selle en matière de soins vétérinaires et de maréchal-ferrant. Ne laissez pas votre cheval en faire partie! Prenez ce temps bien fondé pour enseigner des compétences utiles qui facilitent la gestion pratique en utilisant un renforcement positif et négatif approprié. "Prenez une brosse à dents électrique et apprenez-lui à accepter le bruit, puis les vibrations dans sa peau en préparation de l'utilisation des cutters", explique Andy Booth, entraîneur et propriétaire du programme éducatif Horseman Science basé dans le sud de la France. «Frappez un stylo contre son cou pour lui apprendre à accepter la pression de l'aiguille. Désensibilisez votre réponse en touchant les oreilles. Entraînez-le à abaisser la tête avec une pression sonore. Travaillez pour élever vos pieds pour le travail de forgeron. Et donnez-lui des cartouches vermifuges (seringues) remplies de compote de pommes. »

2. Testez votre perspective de la vie.

L'hiver peut être une période sombre de l'année. Mais qu'en pense votre cheval? En fait, il existe un moyen de le savoir. Fait correctement, un test de "biais cognitif" peut révéler des informations intéressantes sur l'optimisme ou le pessimisme de votre cheval un jour donné. Le concept a été conçu par Sabrina Briefer, PhD, de l'Agroscope National Stud, à Avenches, en Suisse, et est assez simple. Placez deux seaux couverts à environ 20 pieds de distance dans une arène. Mettez une carotte dans le cube de gauche mais laissez le cube de droite vide. Relâchez ensuite le cheval dans le sable et laissez-le vérifier les seaux. Répétez cette opération plusieurs fois jusqu'à ce que le cheval aille toujours directement au cube de gauche et ne prenne pas la peine de soulever le couvercle du cube de droite. Une fois cette étape confirmée, retirez les cubes gauche et droit et remplacez-les par trois cubes recouverts de positions intermédiaires (là où se trouvaient les cubes droit et gauche). Laissez le cheval se rendre dans la zone d'essai et voyez quels chapeaux il soulève. Si vous ne cochez aucun des trois nouveaux cubes, ou juste celui le plus proche de la gauche, cela pourrait être un peu pessimiste, dit Briefer. Cependant, si vous cochez le cube du milieu, ou surtout le cube le plus à droite, vous pourriez être optimiste malgré les tristes journées d'hiver. Cependant, n'oubliez pas que ce test a été conçu pour les chercheurs dans des environnements de test scientifiques spécifiques. C'est amusant de voir vos résultats, mais ne les considérez pas comme 100% fiables à la maison.

3. Apprenez-lui à reconnaître les formes et les couleurs.

Les chevaux peuvent reconnaître des formes, notamment des cercles, des carrés, des lettres, des chiffres et plus encore. Apprenez à votre cheval à distinguer les formes en imprimant différentes formes en noir et blanc, une par feuille de papier. Faites glisser chaque page dans une gaine en plastique (pour la protéger de la bave), puis commencez par présenter seulement deux formes à votre cheval. (Vous pouvez les tenir, mais il est plus facile de les attacher à un mur). En utilisant un renforcement positif avec de petites friandises telles que des tranches de carotte ou de pomme, apprenez à votre cheval à indiquer l'une des formes, par exemple le carré. Assurez-vous de changer la position des formes afin de ne pas l'entraîner à choisir entre gauche et droite. Plus tard, ajoutez des formes et des formes encore plus complexes pour que votre cheval se différencie (par exemple, choisissez un carré par rapport à un rectangle). Vous pouvez faire de même avec les blocs de couleur et, enfin, même combiner des couleurs avec des formes (choisissez le triangle vert). Vous en apprendrez beaucoup sur la cognition de votre cheval et sa capacité à voir (ou ne pas voir) certaines couleurs. Pendant ce temps, votre cheval exercera ses capacités cognitives et "apprendra qu'il peut apprendre". Ces exercices constituent une "activation cognitive" et sont "un excellent moyen d'activer l'esprit du cheval et de créer un lien avec l'humain", explique Paolo Baragli, DVM, PhD, chercheur et professeur spécialisé dans la connexion cheval-humain au Département. des sciences vétérinaires de l'Université de Pise, en Italie. "C'est comme un jeu avec vos chevaux", dit-il. Attention cependant à ne pas frustrer votre cheval. Gardez les séances d'entraînement courtes, peut-être cinq minutes à la fois, et évitez de changer trop souvent la forme ou la couleur de la cible, surtout lorsque vous apprenez le jeu.

4. Renforcez votre cœur.

Même si vous ne pouvez pas travailler tout le corps de votre cheval sous la selle pendant l'hiver, vous pouvez garder vos muscles centraux forts et en bonne santé grâce à des «étirements de carottes». En utilisant les carottes comme motivateur et guide, amenez la tête de votre cheval sur son côté gauche, son côté droit et son ventre entre les pattes avant. Vous devez vous lever sans faire un pas dans les exercices. Cela aidera à renforcer les muscles stabilisateurs du dos et de l'abdomen. Commencez lentement, en faisant tenir le cheval pendant deux secondes. Construisez progressivement jusqu'à 10 secondes sur une période de quelques semaines.

«Il a été prouvé que les étirements de carotte et d'autres exercices d'entraînement centraux activent et renforcent les muscles centraux qui sont si importants pour garder le dos de votre cheval fort et en bonne santé», explique Hilary Clayton, BVMS, PhD, FRCVS, Dipl. ACVSMR , McPhail Dressage Chair Emerita à la Michigan State University (MSU) et présidente de Sport Horse Science, à Mason, Michigan. "De plus, faire ces exercices est un excellent moyen de passer du temps de qualité avec votre cheval les jours de froid."

Vous pouvez trouver plus de détails et des instructions étape par étape dans The Horse’s Guide de poche pour les exercices de mobilité dynamique (étirements de carottes).

5. Améliorez vos compétences de renforcement négatif.

Lorsque le temps est particulièrement mauvais, faites votre entraînement en salle. Ces exercices de développement des compétences de renforcement négatif fonctionnent aussi bien à l'intérieur devant le foyer que dans la grange ou le sable. L'utilisation réussie d'un renforcement négatif nécessite un excellent temps. Bien faire les choses au bon moment n'est pas aussi intuitif qu'on pourrait le penser, explique Angelo Telatin, PhD, professeur agrégé d'études équines à la Delaware Valley University, à Doylestown, en Pennsylvanie. Travaillez avec un ami pour terminer un exercice d'imitation de cheval avec un peu et des rênes. Demandez à une personne d'être le «cheval» en saisissant la perceuse avec les deux poings serrés autour de l'embout buccal. La deuxième personne devrait tenir les rênes avec les coudes fléchis comme s'il roulait.

Les yeux fermés (pour ne pas prendre d'indices visuels de l'autre personne), le "cavalier" doit essayer de maintenir un contact léger avec le cheval dans une position établie. Pendant ce temps, le «cheval» doit faire de grands mouvements quelque peu aléatoires avec la morsure, comme un cheval secouant la tête. "Quatre-vingt-dix pour cent du temps, le" cavalier "a des coudes si rigides qu'il ne peut pas suivre le mouvement et finit par relâcher la pression au mauvais moment", explique Telatin. "Cet exercice montre aux cavaliers que ce qu'ils disent vraiment au cheval à travers son mauvais moment de renforcement est: Oui, bien! Continuez à secouer la tête comme ça, c'est vrai!"

Il est également utile pour le «cheval» d'avoir une compréhension de base de la pression exercée sur les rênes du point de vue du cheval. "Les gens doivent à tour de rôle être le cheval et le cavalier dans cet exercice", dit-il.

Dans un deuxième exercice, vérifiez votre capacité à passer un bon moment avec un renforcement négatif en demandant à un ami ou un membre de la famille de laisser tomber une balle en caoutchouc gonflable de base. Votre objectif est de frapper dès que le ballon touche le sol. Ajoutez un défi en faisant frapper le ballon par l'autre personne avant qu'elle ne touche le sol, ou même lorsqu'elle rebondit. Pouvez-vous encore aligner vos applaudissements lorsque la balle touche le sol? "La plupart des gens applaudissent quand ils donnent un coup de pied au ballon, si c'était un cheval, ils renforceraient le mauvais comportement", explique Telatin.

6. Prenez des cours de langue pour les chevaux.

La langue principale des chevaux est le langage corporel. Vous pouvez utiliser ce temps d'arrêt pour affiner vos compétences de communication inter-espèces grâce à une "lecture" attentive du langage corporel de votre cheval, et même essayer de "le parler" vous-même, explique Mary Ann Simonds, MA, scientifique et équestre Basée à Wellington, en Floride, spécialisée dans l'éducation des propriétaires et des professionnels de la communication inter-espèces, en particulier avec les chevaux. «Essayez de faire un« ami à gratter », dit-elle. Commencez par un endroit où vous savez que votre cheval aime être touché (cou ou croix) et commencez à gratter. Ensuite, écoutez, c'est-à-dire regardez et faites attention à tout signe du corps que le cheval donne sur ce qu'il veut. Plus? Moins? Major? À droite? Si la communication se passe bien, votre cheval peut essayer de vous gratter. Vous pouvez également synchroniser votre respiration », explique Simonds. Prenez le temps d'écouter et d'aligner votre respiration avec celle de votre cheval. Respirez ensuite profondément et voyez si votre cheval respire aussi profondément. «Les chevaux synchronisent souvent leur respiration entre eux», dit-elle. "Si vous pouvez le faire maintenant, vous pouvez le faire inconsciemment, à votre avantage, même lorsque vous roulez." Enfin, prenez le temps de voir ce que le corps de votre cheval vous dit sur votre santé et votre forme physique. "Découvrez où votre cheval est tendu, où il est faible", explique Simonds. «Ça fait mal de toucher un endroit particulier? Vous sentez-vous équilibré d'un côté à l'autre? Placez vos mains de chaque côté de votre cou et passez-les à travers les vertèbres du cou en recherchant l'uniformité d'un côté à l'autre. Êtes-vous pressé pour l'enquête? Avez-vous des muscles de la mâchoire similaires et un espacement latéral? «Surtout, passez beaucoup de temps en contact visuel avec votre cheval, mais assurez-vous d'utiliser des regards doux pour ne pas transmettre accidentellement un langage corporel négatif, dit-elle.

7. Observez, observez, observez.

Apportez une tasse chaude de votre bière préférée dans la grange ou le champ et passez simplement de longues périodes à regarder. Vous pouvez en apprendre beaucoup sur vos chevaux en les regardant, en voyant comment ils se déplacent et interagissent, et en prêtant attention à leurs similitudes et différences uniques, explique Elke Hartmann, PhD, du Département de l'environnement et de la santé animale de l'Université suédoise des sciences agricoles, Uppsala. Alors qu'une analyse vraiment fiable de la dynamique du troupeau nécessiterait jusqu'à 15 heures d'observation par jour pendant plusieurs jours consécutifs, vous pouvez toujours obtenir des informations utiles sur vos chevaux et leurs relations les uns avec les autres en observant silencieusement pendant une heure ou deux, dit-elle. "Regardez comment ils parlent, combien ou combien il en faut pour se rapprocher ou se retirer", explique Hartmann. «À quel point sont-ils proches les uns des autres ou à quelle distance restent-ils? Cela vous aidera à découvrir qui aime ou non. " Vous pouvez également ajouter un accessoire à la scène, dit-elle. Ajoutez un nouvel objet dans le paddock, une balle gonflable, par exemple, et regardez ce qui se passe. «Qui commence une approche? Qui regarde de loin? Comment cela se rapporte-t-il aux relations que les chevaux entretiennent entre eux? «Bien que cela puisse vous donner un aperçu et une meilleure compréhension des personnalités et des relations entre les chevaux de vos chevaux, ne présumez pas que cela signifie que vous avez déchiffré le mystère de la gamme du troupeau, prévient Hartmann. La dynamique du troupeau est complexe et nécessite des recherches supplémentaires importantes. "Cependant, il pourrait se mettre au défi de déterminer si quelque chose qu'il a observé pourrait avoir des parallèles dans sa formation", dit-elle.

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