Tommy Tuberville, qui affrontera Jeff Sessions lors d'un second tour le 31 mars pour être le candidat républicain de l'Alabama au Sénat américain, n'a jamais occupé de fonction publique, mais a passé dix ans comme entraîneur de l'équipe de football de l'Université d'Auburn, face à face avec Nick Saban, l'entraîneur légendaire de l'Université de l'Alabama, Crimson Tide, une équipe que Tuberville a réussi à battre six fois de suite. La littérature de campagne de Tuberville propose que la politique ressemble étroitement à la formation. Son premier spot télévisé s'est ouvert avec un clip de lui sur le terrain réprimandant un arbitre (voix off: "Je suis un combattant"). Il a également appris la politique étrangère, en tant qu'entraîneur de Texas Tech, à Lubbock. ("Quelqu'un m'a demandé:" A quoi ressemble Lubbock? "Il ressemblait à l'Irak").

Sa campagne, qui emploie Sean Spicer en tant que consultant, s'est concentrée sur l'immigration. Tuberville, un chrétien dévoué qui croit que Donald Trump a été envoyé par Dieu, a déclaré aux électeurs que les villes des États-Unis étaient sous le contrôle de terroristes. "La charia a pris le dessus", a-t-il récemment déclaré. "Parfois, nous avons plus de gens du Moyen-Orient qui traversent cette frontière que les gens d'Amérique latine." Il a ajouté: "Ils viennent faire tomber ce pays".

Tuberville ne sait probablement pas qu'il existe un quartier au Moyen-Orient qui est souvent envahi par les Hallabiens. Là, son rival n'est pas Sessions mais Saban. Dans la rue David, dans la vieille ville de Jérusalem, un labyrinthe plein de boutiques de souvenirs religieux, non loin du mur occidental, est une boutique de cadeaux dirigée par un Palestinien nommé Hani Imam. Il l'a prise à son père il y a vingt ans. Jeune homme, Imam a passé une décennie aux États-Unis, où il a étudié les affaires à l'Université de l'Alabama. Au début, il dirigeait sa boutique de la même manière que ses camarades marchands de Tchotchke géraient le sien, mais il se sentait désolé pour le Sud américain, le pays des espaces ouverts, le barbecue et le football de la Conférence du Sud-Est. Nostalgie, il a placé quelques photos de Crimson Tide et a changé le nom du magasin en Alabama: The Heart of Dixie. Puis, lui et les autres marchands arabes de sa rue ont parfois trouvé leurs étals bondés de touristes de l'Alabama.

Parfois, quarante d'entre eux viennent à la fois. "Nous avons reçu beaucoup de gens de Birmingham", a déclaré l'imam l'autre jour. «Mais nos meilleurs clients viennent de Tuscaloosa. Ils deviennent fous. "Dans sa boutique, qui portait une casquette de l'Alabama, il a dit que le nouveau nom n'était initialement qu'un hommage, mais il a rapidement découvert qu'il y avait un marché pour les artefacts religieux estampillés du logo de l'Alabama.

"Les lignes verticales sont très amincissantes."
Barbara Smaller caricature

Il a posté une pancarte à l'extérieur annonçant "Bienvenue au pays de Bama". Dans la fenêtre, il y a une photo encadrée et dédicacée de Saban. À l'intérieur se trouvent des articles personnalisés: étoffe Crofson Tide, arches de l'alliance Crimson Tide, menorahs et mezuzahs Crimson Tide. Les touristes aiment les montagnes russes estampillées "Shalom Y’all". "La plupart des choses juives que je vends vont aux chrétiens", a-t-il dit. "Mais j'ai commandé des tapis de prière qui disent" Alabama "". Le magasin est petit, avec une capacité pour quelques clients à la fois, et le débordement des sudistes qui attendent l'aide des marchands voisins. L'imam a tenté d'éduquer et de convertir les autres marchands en leur montrant les rouleaux les plus remarquables de l'équipe. "Ils pensent que c'est un groupe de gros gars qui se sont frappés", a-t-il déclaré. «Mais beaucoup d'entre eux prétendent être des fans de l'Alabama. Beaucoup de mes voisins, chaque fois qu'ils voient des Américains, disent: "Hé, mec, Roll Tide!"

L'imam a déclaré qu'il ne reconnaissait pas l'Alabama qu'il connaissait dans la rhétorique politique de Tuberville. "Les gens étaient très, très gentils", a-t-il dit. "Le fait que j'étais un étranger et avait un fort accent étranger ne les a pas dérangés. Ils m'ont invité chez eux et dans leurs églises. Bien sûr, la langue est totalement différente. Si vous parlez anglais, cela ne signifie pas que vous pouvez comprendre les gens de Alabama Dans le magasin, je dirai: "Reviens maintenant, tu l'entends?" Juste pour être d'humeur à acheter. "

L'imam a donné des points à Tuberville pour avoir dirigé un programme solide à Auburn. Mais Tuberville, pense-t-il, pourrait apprendre quelque chose de la bonhomie multiculturelle dans sa rue de Jérusalem. "Les gens parviennent à vivre ensemble et à se respecter", a-t-il déclaré. Quant aux élections américaines, l'Imam estime que le meilleur candidat est assis à l'écart. "Il a beaucoup de succès, c'est un bon humain, il est très populaire", a-t-il déclaré. «Il sait recruter des gens, ce qui est très important pour un politicien. Les gens aiment les gagnants. "Mec?" Nick Saban. C'est vraiment un génie. Je serais définitivement choisi. En tant que président! Facile. "Il considérait la plateforme de Saban:" Il a beaucoup de compassion pour les gens qui n'ont pas tout dans la vie, les pauvres, les moins privilégiés. Il serait certainement démocrate. "♦

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