Mal de dos : la science du mal de dos

Chaque année, de nombreux Américains souffrent de douleurs lombaires. Quatre-vingt-dix pour cent de la population adulte souffre de cette affection musculo-squelettique au moins une fois au cours de sa vie. Le mal de dos est la cinquième raison la plus courante pour laquelle les Américains consultent le médecin. Le fait que cette douleur soit si répandue soulève des questions sur les causes courantes et la méthode de traitement la plus efficace et la moins coûteuse.

Les facteurs qui contribuent le plus aux douleurs lombaires sont la surutilisation ou les blessures aux articulations, aux ligaments et aux muscles, un désalignement ou un mouvement incorrect des os de la colonne vertébrale pouvant découler d’une blessure, d’une mauvaise posture ou d’une surutilisation et d’une pression sur le nerf. racines dans le canal rachidien. Cette pression nerveuse peut être causée par l’arthrose, qui survient généralement au cours du vieillissement. Une autre cause est une hernie discale causée par des mouvements ou des vibrations répétés, une pression accrue ou une forte tension soudaine dans la région.

Les déformations de la colonne vertébrale, telles que la scoliose, le rétrécissement du canal rachidien (appelé sténose spinale) et le spondylolisthésis, qui survient lorsqu’une vertèbre glisse sur une autre, peuvent également exercer une pression sur les racines nerveuses. D’autres affections rachidiennes courantes sont l’arthrose et le désalignement des articulations pelviennes, appelées articulations sacro-iliaques. Le désalignement de l’articulation sacro-iliaque peut survenir pendant la grossesse et persister après l’accouchement du nouveau-né.

Environ un Américain sur cinq signale un certain type de maux de dos sur une base mensuelle. Le régime d’auto-traitement typique comprend l’application de glace sur la zone pour soulager l’inconfort et diminuer l’inflammation et l’enflure, la surveillance de l’activité dans la première heure après le réveil et des exercices d’étirement doux. Les gels et crèmes topiques contenant des ingrédients comme le menthol, le camphre, l’huile d’eucalyptus, le salicylate ou la capsaïcine peuvent également soulager la douleur.

Aucun exercice spécifique ne s’est avéré complètement efficace pour soulager. Cependant, les formes générales d’exercice aident les personnes souffrant de maux de dos à maintenir leur mobilité. Un professionnel de la santé vous fournira des recommandations d’exercices. Certains exercices élargissent l’espace entre les vertèbres et réduisent la pression sur les nerfs, tandis que d’autres étirent les muscles du dos.

Si la lombalgie ne disparaît pas en quelques jours à une semaine, ou si elle continue à réapparaître, un traitement professionnel est recommandé. Chaque fois que la douleur est liée à une blessure ou est si grave qu’elle inhibe le mouvement et le sommeil, ou si la douleur se propage le long de la jambe et sous le genou ou s’il y a un engourdissement dans la région rectale, l’aine, le pied ou la jambe, vous devriez aller à un professionnel. consulté.

Certaines personnes subissent une perte de poids inexpliquée, une perte de contrôle de la vessie ou des intestins, des nausées, des vomissements ou des douleurs abdominales lorsque le bas du dos leur fait mal. Ces personnes doivent immédiatement consulter un professionnel. Si la douleur s’accompagne de sueurs, de faiblesse ou de fièvre, une aide professionnelle doit être recherchée. Les personnes qui ont des antécédents de cancer, d’ostéoporose, de toxicomanie ou de consommation de stéroïdes ou de drogues par voie intraveineuse ne devraient jamais auto-traiter la lombalgie.

En ce qui concerne le traitement, les médecins ostéopathes, les chiropraticiens et les médecins, les physiothérapeutes et les docteurs en médecine ont étudié ce sujet. Une grande partie de ses recherches est incluse dans des revues renommées telles que les Archives of Internal Medicine, le Journal of Manipulative and Physiological Therapeutics, le Spine Research Journal et le Journal of the Alternative and Complementary Medicine. Bien que ces professionnels ne soient pas parvenus à un consensus sur le traitement, leurs travaux ont mis en lumière des faits importants.

Dans une étude de 2004, les participants souffrant de douleurs lombaires ont reçu des ajustements ou des manipulations de la colonne vertébrale par des chiropraticiens. Le coût moyen du traitement par épisode a été réduit de 28 pour cent pour les participants en chiropratique. Le coût de l’hospitalisation a été réduit de 41 pour cent, le coût de la chirurgie du dos a été réduit de 32 pour cent et le coût de l’imagerie médicale, y compris les IRM et les rayons X, a été réduit de 37 pour cent.

Dans une autre étude, les participants qui consultaient régulièrement un chiropraticien étaient plus satisfaits de leur plan de traitement que ceux qui étaient traités par un autre type de fournisseur de soins de santé. Selon un auteur sur le sujet, les assureurs privés et le public économiseraient plus de 10 millions de dollars sur les seuls médicaments relaxants des muscles squelettiques si un chiropraticien fournissait le traitement principal de la lombalgie. Toute personne souffrant de cette douleur devrait envisager la manipulation vertébrale chiropratique comme traitement avant de décider d’un plan d’action.