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Dieu merci, pour ces 10 minutes, lorsque Gabriel Jesus et Kevin de Bruyne ont marqué, Sergio Ramos a marché, le Bernabéu s'est tu et le Real Madrid s'est effondré.

Jusque-là, cela avait été une ronde ignominieuse de matches de Ligue des Champions pour la Premier League. Liverpool, impérieux lors des matchs nationaux, avait perdu contre l'Atlético de Madrid, n'atteignant pas un seul tir à la cible. Tottenham, dépouillé de ses deux attaquants les plus puissants, avait perdu 1-0 à domicile face au RB Leipzig, qui disputait son premier match de qualification dans le tournoi d'élite européen.

Et, le plus damnable de tous, Chelsea avait été balayé par le Bayern Munich, s'inclinant 3-0 à domicile. Le Bayern avait fait tous les bons bruits avant le match: notant que Chelsea avait le vim et l'enthousiasme de la jeunesse; suggérant que peut-être les forces de l'équipe anglaise pourraient exploiter leurs faiblesses. C'était de la fumée et de l'air. S'il y a quelque chose de pire que de perdre, c'est avant d'être parrainé.

Pendant environ 75 minutes, il semblait que Manchester City pouvait compléter le set pour les représentants de l'Angleterre: quatre matchs, quatre défaites, aucun but.

Finalement, cependant, la supériorité de l'équipe de Pep Guardiola a dit. Zinedine Zidane, son homologue du Real Madrid, n'a jamais manqué de remporter la Ligue des champions en tant qu'entraîneur. Ce record, à l'exception d'un changement notable au stade Etihad, une victoire de deux buts, sans Ramos, son capitaine ou Eden Hazard blessé, a environ trois semaines à courir.

Les perspectives des autres équipes anglaises rejoignant Manchester City en quart de finale sont plus éloignées. Chelsea est censé se rendre à Munich sans plus d'ambition que de sauver sa face. La tâche de Tottenham à Leipzig est moins intimidante, mais sa forme au cours des dernières semaines n'est pas encourageante.

Battre l'Atlético de Liverpool à Anfield n'est pas impossible. Passez la nuit sans une résurgence de l'Atletico, ce qui signifie que l'actuel champion d'Europe aurait besoin de trois buts contre La défense obstinée de Diego Simeone est une autre affaire. Un an après que la Premier League ait occupé les quatre machines à sous lors des principales finales européennes, il a pu trouver City comme le seul porte-étendard du plus haut niveau du jeu.

Bien sûr, cela cadrerait très bien avec la théorie selon laquelle la Premier League cette année est plus pauvre qu'elle ne l'a été depuis un certain temps. Jusqu'à présent, la preuve à l'appui a été, en bref, que Liverpool a trop de points et que les membres restants des Big Six traditionnels en ont très peu.

La ligue, selon la conclusion, doit donc être diminuée. Voir Chelsea et Tottenham, en particulier, éliminés en Ligue des champions donnerait du poids à cette idée. Si Liverpool part également, cela pourrait être considéré comme la preuve que l'équipe de Jürgen Klopp n'est pas aussi déterminante pour l'époque que celle rapportée.

Il y a trois problèmes avec tout cela. L'une est que l'utilisation de la santé des Big Six pour discerner la force de la Premier League est défectueuse. Il n'y a aucun débat sur le fait que Manchester United, Tottenham, Arsenal et Chelsea sont pires que la normale. Mais les Wolves, Sheffield United et Leicester sont bien meilleurs que la normale.

Aucune équipe n'a encore été séparée au pied de la table non plus; Il est probable que le nombre total de points nécessaires pour rester éveillé soit plus élevé que ces dernières années. Une ligue peut certainement être mesurée à la fois par sa force en profondeur et par la qualité d'un nombre arbitraire d'équipes au sommet.

Personnellement, je dirais que la Premier League était plus forte à la fin des années 2000 et au début de 2010, lorsque Arsenal, Liverpool, Manchester United et Chelsea ont atteint la finale de la Ligue des champions, Manchester City commençait à émerger, et Everton et Aston Villa menacé l'élite. . Mais plus loin sur la table, les équipes étaient beaucoup moins sophistiquées, beaucoup moins aventureuses, beaucoup plus flexibles. Peut-être que cette version a un pic beaucoup moins profond. Cependant, sa base peut être plus résistante.

Le deuxième problème est que la Ligue des champions est un indicateur imparfait, même à l'appui des preuves. Avec des matchs nuls différents, ou plus de chance avec des blessures, Chelsea et Tottenham auraient pu survivre. Une année est un petit échantillon, à la fois pour établir la domination d'une ligue et pour évaluer son déclin. La variation en toute saison est tout simplement trop importante.

Mais le troisième et plus important problème est que toute la question n'a aucun sens. Les Anglais sont curieusement obsédés par l'idée de classer les ligues. Je soupçonne que cela est dû au marketing incessant et grinçant des stations qui diffusent des matchs de Premier League.

Chacun leur coûte quelque part dans la région 13 millions de dollars pour 90 minutes d'action, plus les délais VAR, ils vous diront donc que ce que vous voyez est assez parfait, qu'il soit vrai ou non. Déclarer que la Premier League est la meilleure du monde suggère inévitablement que tout le monde manque d'une certaine manière, et il est naturel que les fans de ces ligues soient réprimés à la suggestion.

Mais la réalité est que les cinq ligues majeures d'Europe sont similaires: peut-être pas dans le style, mais dans le niveau de qualité. C'est pourquoi l'Atlético peut battre Liverpool, et Manchester City peut battre le Real Madrid, et Lyon peut battre la Juventus. C'est, en substance, pourquoi la Ligue des champions est si excitante.

La production brute, le nombre de buts, de tirs et de centres, est généralement le même. Il y a des variations dans le rythme et la livraison, mais ce sont des préférences causées par le conditionnement culturel. On n'est objectivement ni meilleur ni pire. Le seul facteur de différenciation, au fond, est à quel point cela semble important, et c'est personnel. Celui que vous pensez être le meilleur, selon toute vraisemblance, est celui avec votre équipe, car c'est celui qui a l'ingrédient le plus crucial de tous: le sens.


Il faut beaucoup pour forcer le football à permettre aux événements du monde réel d'interférer avec son approche égocentrique. Il y a dix ans, lorsque le nuage de cendres du volcan Eyjafjallajokull a inondé les vols du monde entier, le football a refusé d'être intimidé: Barcelone a pris le bus pour l'Italie pour jouer à l'Inter Milan; Liverpool a pris le train pour Madrid pour s'assurer qu'un match de Ligue Europa pourrait se dérouler.

C'est en même temps un niveau de résilience impressionnant et remarquablement têtu: voir l'avertissement de l'Organisation mondiale de la santé sur la menace d'une pandémie mondiale tandis que les fans et les officiels débattent quand, exactement, l'Inter compensera son déficit.

Vous avez l'impression que lorsque l'apocalypse arrive alors que les bombes pleuvent, quelqu'un se demandera comment, précisément, cela affecte les demi-finales de la Ligue des champions (il y aura certainement des gens qui se plaindront de VAR).

Mais si le virus continue de se propager au rythme actuel, de sérieuses questions devront être posées, non seulement sur la faisabilité de permettre aux fans de voyager pour les matchs européens, mais aussi sur l'Euro 2020 lui-même. Le tournoi devrait avoir lieu à travers le continent , après tout, avec des fans volant de Bilbao à Bakou et à chaque point intermédiaire. À quel moment acceptons-nous que quelque chose doit céder?


Cela rend la prédiction des choses dans M.L.S. difficile – pour mémoire: le Galaxy, grâce à Javier Hernández et Cristian Pavón, devrait aller loin cette année, et Rodolfo Pizarro, le milieu de terrain maintenant à l'Inter Miami, a attiré mon attention lorsque j'étais à Monterrey, mais c'est une caractéristique de MLS devrait pencher vers

La plupart des Européens (et, en l'occurrence, de nombreux Américains) sont dérogatoires à la norme de jeu en M.L.S., mais ce n'est pas seulement la qualité qui rend une ligue agréable: c'est aussi imprévisible. Un jeu peut être bon parce qu'il est réalisé, et il peut être bon parce qu'il est divertissant. La plupart, s'ils sont pressés, préféreraient probablement voir ce dernier que l'ancien.

M.L.S. Ce n'est pas le même niveau que les principales ligues européennes, mais ce n'est pas nécessairement le cas. Bien sûr, cela aide d'avoir de grands noms et des équipes qui ont un air de domination. Mais il peut être encore plus convaincant de voir ces grands noms échouer, ces équipes célèbres. M.L.S. Il offre toujours cela, et il devrait le célébrer. C'est quelque chose qui fait de plus en plus défaut de l'autre côté de l'océan.


Une note intéressante de David Post, qui souligne qu'il pourrait être plus difficile d'être un fan des Astros de Houston en ce moment que d'être un fan de Manchester City. "Dans le cas des Astros, ce sont les joueurs eux-mêmes impliqués dans le mauvais comportement", écrit-il. "Les fans de la ville peuvent au moins dire que le back-office et l'argent ont triché, mais cela ne change pas ce qui s'est passé à la campagne." Pour les Astros, leurs performances dans le jeu sont désormais contaminées. »

Je comprends parfaitement sa logique: il est difficile de penser à ce que Manchester City a fait comme tricher de la même manière que, par exemple, le dopage, c'est tricher. Tout semble trop séparé de la véritable entreprise de marquer des objectifs pour être si sévère. Mais les règles, même les règles que vous n'aimez pas, sont des règles.

Il n'y a aucun doute sur ma ligne préférée de la semaine, qui est si bonne que James Thurber aurait pu l'écrire. Une pointe de chapeau pour Don Karon, écrivant sur la façon dont nous devrions changer la règle du hors-jeu. "Je dirais que si une partie du pied d'un joueur est debout, le joueur est debout", écrit-il. "Sinon, j'imagine que les joueurs approchent pour saisir une partie du maillot du défenseur pour s'assurer que leur main est en jeu et, par conséquent, qu'ils sont en jeu." J'espère que cela se traduira par un combat. "

C'est tout pour cette semaine. Merci pour toute la correspondance, comme toujours. S'il y a quelque chose d'urgence, je suis Twitter. Mon Instagram a été mis à jour la semaine dernière pour la première fois cette année. Vous pouvez télécharger le menu Set Piece chaque fois que vous recevez vos podcasts, et n'hésitez pas à m'envoyer une ligne à askrory@nytimes.com. Et cliquez ici pour vous abonner également à cette newsletter au nom de vos cousins.

C'est un excellent week-end de football: la Juventus contre l'Inter (bien qu'il n'y ait pas de fans) en Italie, un classique en Espagne, et même Ajax et AZ Alkmaar sont en tête du classement aux Pays-Bas. Profitez

Rory

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