Les deux premiers cas de nouveaux coronavirus ont été identifiés dans la bande de Gaza, une colonie palestinienne presque isolée du monde et surpeuplée, où la propagation de l'épidémie pourrait conduire à une catastrophe, a récemment averti l'ONU.

Sous le blocus israélien depuis plus d'une décennie, la bande de Gaza n'a jusqu'à présent enregistré aucun cas de nouveaux coronavirus, qui balayent la planète.

Mais dimanche, le ministère de la Santé de l'enclave a annoncé que deux Palestiniens dans la trentaine et la quarantaine, revenant du Pakistan, avaient contracté le virus.

Ils n'ont pas quitté un centre de quarantaine près de la frontière avec l'Égypte et ne se sont pas mélangés à la population, a indiqué le ministère dans un communiqué.

Ils sont dans un état stable, a déclaré le porte-parole du ministère de la Santé, Ashraf Al-Qodra.

Mais l'apparition des premiers cas à Gaza est inquiétante. Selon une source de sécurité palestinienne, une délégation de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) est arrivée dimanche dans l'enclave.

Très peu de temps après le déclenchement de l'épidémie de Covid-19, les experts ont souligné les risques pour la bande de Gaza en raison de sa forte densité de population, de son taux de pauvreté élevé et de sa mauvaise infrastructure sanitaire.

Deux millions de Palestiniens se blottissent dans cette étroite bande de terre coincée entre Israël, l'Égypte et la mer Méditerranée.

"Il est illusoire de penser que nous pouvons gérer une telle situation dans un espace confiné comme celui-ci", a déclaré il y a quelques jours le responsable de l'agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens (Unrwa) à Gaza. , Matthias Schmale, préoccupé par une possible "gigantesque catastrophe".

Si le virus se propage, "la situation sera comparable à celle de la croisière au large des côtes japonaises", a-t-il prévenu, faisant référence à la "Princess Diamond", à bord de laquelle le virus s'est propagé rapidement début février, contaminant Plus de 700 personnes sur les 3700 passagers.

Les préparatifs

Les Gazaouis se sont préparés à une éventuelle épidémie du virus après 945 cas et un décès a été enregistré en Israël, à travers la barrière frontalière, et 57 en Cisjordanie, un territoire palestinien occupé par Israël séparé de Gaza.

Les grands rassemblements sont interdits, les écoles sont fermées et des milliers de personnes sont confinées chez elles, la plupart après leur retour d'Egypte, déjà touchées par le virus.

Les autorités égyptiennes ont régulièrement ouvert le poste frontière de Rafah depuis mai 2018, la seule ouverture au monde pour les Gazaouis qui n'est pas entre les mains d'Israël, après des années de fermeture presque permanente.

Près de la frontière égyptienne, le Hamas, au pouvoir dans l'enclave, a construit 1 000 chambres d'isolement, qui sont ajoutées au centre de quarantaine où les deux patients sont confinés.

Mais la bande de Gaza ne compte actuellement que 60 lits de soins intensifs et fait face à une pénurie de personnel, Gerald Rockenschaub, qui dirige le bureau de l'OMS dans les Territoires palestiniens, a récemment été alerté.

Israël, pour sa part, prétend faire tout ce qui est en son pouvoir pour que l’équipe médicale atteigne Gaza et affirme avoir facilité la livraison de 600 kits de détection et de 1 000 combinaisons de protection.

L'Etat hébreu a imposé un blocus à l'enclave palestinienne depuis 2007 pour, selon lui, contenir le Hamas, au pouvoir depuis cette date. Les critiques disent que cela équivaut à une punition collective.

Les deux ennemis ont mené trois guerres depuis 2008.

Israël autorise actuellement le départ de Gazaouis souffrant d'un cancer ou d'une autre maladie grave pour recevoir un traitement en Israël ou en Cisjordanie. Mais on ne sait pas si cette autorisation est maintenue avec l'arrivée du virus dans l'enclave.

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